Une nouvelle étude révèle que l’efficacité de la conservation des requins de récifs est doublée avec la mise en œuvre combinée de zones protégées et d’une gestion effective de la pêche

Publié le 29 Mai, 2024
via Eric Clua
Les zones marines protégées (ZMP), qui offrent une protection juridique à d’importants écosystèmes marins et côtiers, abritent souvent plus de requins de récif que les zones non protégées. Toutefois, selon une nouvelle étude publiée dans Nature Ecology and Evolution et réalisée par plusieurs dizaines de chercheurs dans le Monde, dont une équipe française de l’Ecole Pratique des Hautes Etudes (EPHE) en Polynésie française, lorsque les ZMP sont créées dans des pays qui gèrent également la pêche au requin en imposant des limites de capture ou des restrictions sur les engins de pêche, les avantages en termes de conservation sont doublés.
Basées sur la plus grande étude au monde sur les requins et les raies de récif, Global FinPrint, un projet financé par la Paul G. Allen Family Foundation, ces conclusions soulignent que les nations devraient utiliser les deux approches (l’utilisation d’AMP et une gestion efficace de la pêche) pour reconstituer les populations de requins de récif, qui ont décliné en moyenne de 63% dans le monde entier.
« Des études antérieures ont montré que les zones entièrement protégées – c’est-à-dire les AMP où toute pêche est interdite – peuvent être bénéfiques pour les requins de récif. Notre étude ajoute un nouvel élément : les nations peuvent renforcer encore ces avantages », a déclaré Jordan Goetze, auteur principal de l’étude et chercheur associé à l’université Curtin. « Ce que montre notre étude, c’est qu’il ne suffit pas de protéger juridiquement une zone mais qu’il est important aussi de surveiller efficacement la pêche si l’on veut avoir un effet positif sur les populations de requins de récifs », rajoute le Prof. Eric Clua, spécialiste des requins à l’EPHE/PSL, qui a dirigé la collecte des données en Polynésie française.
L’étude a utilisé des stations vidéo sous-marines appâtées (BRUVS), qui sont des caméras placées devant une source d’appât sur un récif pendant 60 minutes. Global FinPrint a recueilli plus de 20 000 heures de séquences vidéo dans 58 pays, que des chercheurs formés ont analysées à la recherche de requins de récifs afin d’identifier l’abondance des populations de diverses espèces sur les récifs. Les analyses précédentes de ces données ont mis en évidence des tendances alarmantes : les requins de récifs avaient disparu de près de 20 % des récifs étudiés et on a constaté un déclin global moyen de 63 % pour les cinq principales espèces de requins de récifs (requins gris de récifs du Pacifique et de la Caraïbe, requins à pointe blanche, requins à pointe noire et requins-nourrices).
Les observations de requins de récifs étaient en moyenne deux fois plus fréquentes dans les zones entièrement protégées que dans les zones de pêche voisines, mais l’équipe a également constaté que de nombreuses zones entièrement protégées n’apportaient aucun avantage mesurable aux requins de récifs.
« Nous avons constaté que les zones entièrement protégées qui réussissaient étaient vastes et protégeaient des récifs entiers, et pas seulement des parties d’un récif. Si elles sont conçues correctement, les AMP pourraient même réussir dans les zones où la pression humaine est forte », a déclaré le Dr Demian Chapman, directeur du programme de recherche sur la conservation des requins et des raies et scientifique principal de Global FinPrint.
Les zones entièrement protégées dont on a constaté qu’elles étaient bénéfiques pour les requins de récif étaient situées partout dans le monde, notamment aux États-Unis, en Australie, en Polynésie française, au Belize, aux Bahamas, à Antigua-et-Barbuda, à Cuba, au Brésil, en Indonésie, en Malaisie, aux Philippines et aux Fidji.
L’équipe a comparé les observations de requins de récif à l’intérieur de zones entièrement protégées dans des pays où les mesures de gestion de la pêche sont connues pour être bénéfiques aux requins de récif et dans des pays où la pêche aux requins n’est pas contrôlée de manière efficace.
« Il est clair que le meilleur résultat pour les requins de récif est obtenu lorsque les pays utilisent à la fois des zones entièrement protégées et une gestion efficace de la pêche », a déclaré le Dr Goetze. « Un avantage de la gestion nationale de la pêche est qu’elle profite également aux requins à large rayon d’action, comme les tigres et les requins-marteaux, dont nous avons montré qu’ils ne bénéficiaient pas des zones entièrement protégées parce qu’ils ne restent pas aussi longtemps dans les récifs coralliens que les requins de récifs ».
Les requins de récif sont des espèces emblématiques qui jouent probablement un rôle important dans l’écologie des récifs coralliens et qui, dans certaines régions, profitent à la population en tant qu’attractions touristiques vivantes. Dans certaines cultures, ils sont célébrés comme des incarnations de dieux, des gardiens et des protecteurs.
« De nombreux pays sont actuellement en train d’étendre leurs zones protégées dans le cadre de l’initiative mondiale 30 x 30, qui vise à protéger 30 % de nos océans d’ici à 2030 », a déclaré M. Chapman. « Cette étude fournit des conseils sur la façon dont les nations peuvent étendre leurs zones protégées de manière à bénéficier à ces requins de récifs importants d’un point de vue écologique, culturel et économique. Elle souligne également que ces efforts d’expansion des zones protégées doivent s’accompagner d’efforts nationaux de gestion de la pêche afin de garantir la conservation du plus grand nombre possible d’espèces de requins ».

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