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Les scientifiques recherchent les endroits les plus dangereux pour les requins

Les scientifiques recherchent les endroits les plus dangereux les requins

Dans le but d’empĂŞcher les populations de diminuer, les scientifiques se tournent vers le big data

SMITHSONIAN.COM

Les requins peuvent ĂŞtre de grands prĂ©dateurs dans l’ocĂ©an, mais ils ne sont pas compatibles avec l’activitĂ© humaine. Les gens tuent entre 63 millions et 273 millions de requins par an – des dĂ©cès dus au commerce de l’aileron de requin et  des crĂ©atures capturĂ©es comme prises accessoires de navires Ă  la recherche d’autres crĂ©atures.

Mais sauver des requins n’est pas une mince affaire. Il y a environ 400 espèces de requins dans le monde et il y a encore beaucoup plus Ă  apprendre sur ces poissons  insaisissables,  leurs populations, les aires d’alimentation, les aires d’accouchement et plus encore.

C’est lĂ  que le groupe de conservation marine Oceana intervient. En septembre 2016, Oceana a lancĂ© une plate-forme de donnĂ©es en ligne appelĂ©e  Global Fishing Watch . Le système utilise des signaux diffusĂ©s par les bateaux pour identifier tous les navires en mer dans l’espoir de protĂ©ger notre vie  marine. Un algorithme scrute des milliards de ces signaux pour cartographier les chemins des navires et dĂ©terminer quels navires pĂŞchent activement, a dĂ©clarĂ© Emily Matchar chez Smithsonian.com  plus tĂ´t cette annĂ©e. Ces donnĂ©es peuvent ĂŞtre utilisĂ©es par les chercheurs et les Ă©cologistes pour connaĂ®tre la taille, l’emplacement et les techniques utilisĂ©es par la flotte de pĂŞche mondiale – et mĂŞme identifier les mĂ©thodes de pĂŞche illĂ©gales possibles.

Mais dans leur dernier ajout au système, présenté cette semaine dans un nouveau rapport , le groupe utilise des données des requins superposées pour identifier les points chauds où la vie humaine et marine entrent en collision. Mais pour ce faire, ils devaient marquer certains requins.

 Oceana s’est associĂ© Ă  Austin Gallagher, biologiste marin Ă  l’ONG de conservation Beneath the Waves, et Neil Hammerschlag, biologiste Ă  l’UniversitĂ© de Miami, pour marquer les requins bleus dans les hauts-fonds de Nantucket.

Les requins bleus peuvent atteindre 10 pieds de long et peuvent ĂŞtre trouvĂ©s partout dans le monde. Bien qu’ils n’aient aucune valeur commerciale, les requins peau bleue sont les espèces de requins les plus souvent capturĂ©es, reprĂ©sentant de 50 Ă  90 pour cent des requins accidentellement capturĂ©s par les palangriers dans certaines rĂ©gions.

image: https://public-media.smithsonianmag.com/filer/f0/dd/f0dd9a87-9a57-4264-b706-b85b8c75477e/sharkreport_figure_final.jpgCarte des requins
(Oceana / Global Fishing Watch)

L’Ă©quipe a marquĂ© dix requins avec des Ă©metteurs SPOT-6 sur leurs nageoires dorsales au cours de l’Ă©tĂ© 2016, enregistrant des donnĂ©es entre 29 et 68 jours. Ils ont importĂ© l’information dans Global Fishing Watch. Les rĂ©sultats suggèrent que, sur une pĂ©riode de 110 jours, un requin est arrivĂ© Ă  moins d’un demi-mille d’un bateau de pĂŞche alors qu’un autre requin se trouvait Ă  moins d’un dixième de mille de trois navires censĂ©s pĂŞcher activement.

Comme l’explique Beth Lowell, directrice principale de campagne d’Oceana, Ă  Smithsonian.com, le travail initial est une excellente preuve de concept, et elle espère commencer Ă  recueillir davantage de donnĂ©es. « Avec 10 requins, il est difficile de trouver une rĂ©vĂ©lation rĂ©volutionnaire », dit-elle. « Mais Ă  mesure que davantage de donnĂ©es seront transfĂ©rĂ©es dans l’outil, d’autres tendances se feront jour et les chercheurs pourront voir dans le temps et dans l’espace comment les requins opèrent parmi les activitĂ©s de pĂŞche. »

Ă€ l’avenir, les gestionnaires des pĂŞches pourraient utiliser le système pour Ă©viter ou limiter la pĂŞche dans les hotspots oĂą se rassemblent des espèces sensibles. «Si nous savons qu’il y a une grande pĂ©pinière oĂą les requins sont  à un certain moment de l’annĂ©e, les gestionnaires pourront  dire:« Évitons ces zones maintenant », dit-elle.

ProtĂ©ger ces espèces est essentiel. L’Ă©limination des principaux prĂ©dateurs de l’ocĂ©an se fait en cascade Ă  travers les Ă©cosystèmes marins. Selon certaines Ă©tudes, la perte de requins pourrait entraĂ®ner une rĂ©duction du nombre de poissons commerciaux, puisque les requins gardent souvent les prĂ©dateurs de niveau intermĂ©diaire sous contrĂ´le. Des recherches rĂ©centes suggèrent mĂŞme que les requins aident Ă  maintenir le «carbone bleu» enfermĂ© dans les ocĂ©ans , influençant le changement climatique.

Comme l’explique Lowell, ils espèrent que les scientifiques pourront continuer Ă  construire la base de donnĂ©es avec des donnĂ©es de suivi historiques. Pour garantir l’exactitude, ils n’utilisent que des donnĂ©es de suivi datant de 2012. «Les amĂ©liorations apportĂ©es aux Ă©tiquettes satellitaires et la qualitĂ© des donnĂ©es vont contribuer Ă  leur croissance exponentielle», explique Lowell.

Oceana espère que l’outil se rĂ©pandra rapidement et que les scientifiques qui suivront les animaux sur le terrain commenceront Ă  partager leurs informations passĂ©es et futures – y compris des donnĂ©es sur d’autres espèces de requins ainsi que des tortues de mer, des mammifères marins et des poissons. « Nous espĂ©rons que ce rapport va sonner la cloche de la communautĂ© de recherche », dit Lowell.

https://www.smithsonianmag.com/smart-news/new-tool-tracks-interaction-sharks-and-fishing-boats-180967247/

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