close-up of blue shark, Prionace glauca, off Cape Point, South Africa, Atlantic Ocean

Le requin peau bleue Article exclusif d’Alessandro De Maddalena pour SMF

Le requin peau-bleue

par Alessandro De Maddalena

 

« De toutes les espèces de requins, le requin peau-bleue (Prionace glauca) est sans aucun doute l’une des plus belles. Le raffinement de ses formes associé à une merveilleuse couleur irisée, l’élégance de ses mouvements et un caractère extrêmement curieux, en font également un modèle parfait pour la photographie sous-marine.

Les principaux caractères morphologiques, qui permettent d’identifier facilement l’espèce, comprennent le corps long et fin, le museau très long, les nageoires pectorales très longues et étroites, la nageoire caudale fortement asymétrique et avec le lobe supérieur qui a un lobe terminal bien développé , une paire de carènes caudales légèrement prononcées, de grands yeux, cinq courtes fentes branchiales et une couleur bleu vif.

Le peau-bleue est la seule espèce vivante appartenant au genre Prionace, qui est classé dans la grande famille des Carcharhinidae, y compris de nombreuses espèces bien connues telles que le requin longimane (Carcharhinus longimanus), le requin-bouledogue (Carcharhinus leucas) et le requin tigre (Galeocerdo cuvier).

Le requin peau-bleue est une espèce très active, capable d’atteindre une vitesse de 69 km par heure et d’effectuer de très longs déplacements à travers les océans, étant en fait la plus importante espèce migratrice parmi toutes les espèces de requins. Bien que des spécimens isolés puissent être fréquemment rencontrés, là où il y a une source de nourriture ces requins peuvent également être concentrés en un nombre de dizaines d’individus en peu de temps.

Le peau-bleue se nourrit de mollusques, de poissons osseux, de requins, de crustacés, de cétacés, de nématodes et d’oiseaux. Il n’est pas seulement un predateur, mais il est également un charognard important, qui n’hésite pas à se nourrir des carcasses de petits ou grands animaux. Les carcasses de baleines et de dauphins portent fréquemment les marques circulaires de morsures de peau-bleue. Les poissons de banc et les calmars quand soient très concentrés sont généralement mangés par le peau-bleue en nageant à travers eux avec la bouche ouverte jusqu’à ce que son estomac soit complètement rempli.

Les dents du requin peau-bleue sont très tranchantes et capables d’enlever avec une précision chirurgicale des pièces des grandes proies mais aussi de saisir de petites proies rapides, étant pourvues d’une cuspide longue, courbée et dentelée dans les dents de la mâchoire et d’une cuspide étroite, pointue et oblique avec des marges partiellement finement dentelées, dans les dents de la mandibule.

Bien que le requin peau-bleue soit très actif tout au long de la journée, il a tendance à chasser davantage pendant la nuit. Son caractère distinctement curieux la conduit à enquêter sur des personnes et des objets inanimés, tournant autour d’eux dans des cercles de plus en plus étroits, s’approchant à plusieurs reprises, se cognant et essayant finalement de mordre l’objet qui l’intéresse. Le peau-bleue est considéré parmi les espèces de requins les plus dangereuses sur la base de divers accidents avérés, mais plus qu’une réelle agressivité de l’espèce, qui normalement ne présente pas de danger particulier pour les nageurs ou les plongeurs, ces données sont à attribuer à d’autres facteurs. Il faut en effet prendre en compte la très large répartition que possède le peau-bleue dans le monde, l’entité numérique très importante que possédaient les populations de cette espèce il y a seulement quelques années, et le caractère très curieux précité, autant de facteurs qui augmentent considérablement les opportunités d’interactions entre les les peaux bleues et les humains.

De plus, bien que le requin peau-bleue soit une espèce typiquement pélagique, il peut parfois s’approcher très près de la côte et nager même dans moins d’un mètre d’eau le long de la plage, surtout la nuit ou dans les zones adjacentes aux zones de nurserie, où les femelles vont accoucher de leurs petits et passent la première phase de leur vie. Cependant, l’augmentation des activités humaines le long des côtes fait que ces incursions dans les eaux peu profondes sont devenues de moins en moins fréquentes dans les zones densément peuplées. L’augmentation des observations de peaux bleues à très courte distance du rivage observée pendant les mois de lockdown n’est donc pas un phénomène étrange, mais simplement un retour momentané à la normalité d’une époque où l’invasion humaine de l’espace marin était bien moindre massif.

Les requins bleus peuvent montrer une ségrégation par taille et par sexe. Il existe donc des zones où l’on ne trouve presque que des femelles et des zones où l’on ne trouve presque que des mâles, et des zones dans lesquelles il n’y a presque que des spécimens inclus dans une certaine fourchette de tailles.

Le mâle peau-bleue atteint la maturité sexuelle à une taille comprise entre 175 cm et 281 cm, tandis que la femelle entre 145 cm et 221 cm. Après l’accouplement, la femelle peut parfois conserver le sperme du mâle pendant longtemps avant la fécondation. Le développement embryonnaire est de type placentaire vivipare: dans l’utérus, les embryons sont nourris à travers un placenta formé par un sac vitellin modifié attaché à la paroi utérine. En fin de gestation, qui dure entre 9 et 12 mois, la femelle met au monde de 3 à 135 petits, donc un nombre beaucoup plus important que celui observé chez la plupart des espèces de requins. A la naissance, les petits mesurent entre 35 et 52 cm. La taille maximale enregistrée pour cette espèce est de 383 cm, cependant, les spécimens de plus de 300 cm de longueur sont très rares et la plupart des spécimens observés mesurent entre 100 et 200 cm.

Bien que les peaux bleues étaient autrefois extrêmement abondants dans les eaux pélagiques de la majeure partie du monde, cette espèce, ainsi que de nombreux autres requins, est maintenant en forte baisse en nombre. Comme nous l’avions déjà expliqué à propos du requin mako, le peau-bleue est également victime à la fois de la pêche ciblée et des prises accessoires, c’est à dire qu’ils sont capturées à la fois volontairement et involontairement dans des opérations de pêche visant d’autres espèces. En particulier, le peau-bleue est de loin l’espèce de requin pêchée en plus grand nombre avec les palangres pélagiques utilisées pour la pêche au thon et à l’espadon. Cela signifie que même interdire la vente de viande de requin bleu sur les étals des marchés et des supermarchés n’empêcherait pas le massacre aux proportions absurdes qui se déroule continuellement dans les eaux du globe entier. »

 

Alessandro De Maddalena

 

 

Légende

 

Un requin peau-bleue vient vers moi pour regarder de près mon appareil photo au large de Cape Point, en Afrique du Sud (photo: Alessandro De Maddalena).