Triakis_semifasciata,I_RR57

Virli léopard

NOM COMMUN : requin léopard, virli léopard

NOM ANGLAIS : leopard shark

NOM LATIN : Triakis semifasciata ou semifasciatus

FAMILLE : Triakidae

Triakis_semifasciata,I_RR57

Distribution : présent sur près de 6 000 km de la côte Ouest du continent américain, de l’Oregon au golfe de Californie (Mexique).

Lieu de vie : benthique c’est à-dire près du fond. Il vit sur les fonds sableux, rocheux et les forêts de kelp, dans les eaux tempérées froides, jusqu’à environ 100 m de profondeur. On peut le croiser en banc ou en association avec d’autres espèces de requins comme les émissoles ou les aiguillats.

Alimentation : constituée de petits poissons osseux (anchois, harengs, gobies, poissons plats) et leurs œufs, de jeunes poissons cartilagineux (raies-guitares, raies chauve-souris, émissoles), de crustacés (crabes, crevettes), de mollusques (bivalves, céphalopodes), de vers. Ces requins sont des opportunistes qui aspirent leurs proies davantage qu’ils ne mordent.

Reproduction : ovovivipare; c’est-à-dire que les œufs éclosent à l’intérieur du ventre de la femelle. Cette dernière donne naissance à 4 à 36 juvéniles mesurant environ 20 cm. La durée de la gestation est d’environ un an.

Taille : en moyenne entre 1 m et 1,29 m avec un record de 1,98 m pour un mâle. La croissance est lente.

Menaces et mesures de protection : le requin léopard dispose du statut LC (préoccupation mineure) évalué par l’UICN. Cela signifie que l’espèce n’est pas menacée actuellement.

Cependant la faible vitesse de croissance et les mœurs sédentaires de cette espèce rendent certaines populations facilement victimes de surpêche. L’état de Californie a pris dans les années 90 des mesures visant à limiter les quantités pêchées, de manière à assurer la pérennité des stocks.
Comme tous les squales, les requins léopards disposent d’un 6e sens, l’électroréception qui détecte les champs électriques faibles émis par leurs proies. Au moment du nourrissage, les requins léopards sont très actifs et parfois sautent littéralement hors de l’eau pour s’emparer de leurs proies.

Particularités et capacités à occuper une place dans l’écosystème : les requins léopards donnent naissance à leurs petits dans des eaux peu profondes, parfois à moins d’un mètre de profondeur.
Par ailleurs, ces animaux sont une proie de choix pour les grands requins blancs de la côte Pacifique de l’Amérique du Nord.

Le requin léopard et l’homme : il n’est pas considéré comme dangereux pour l’homme. En fait il mord très rarement et seulement s’il se sent menacé. A l’inverse, sa chair est très prisée ; il est recherché par les pêcheurs sportifs dans les eaux côtières, que ce soit à la ligne ou en pêche sous-marine. En Californie 50 000 requins léopards sont ainsi prélevés chaque année. Par ailleurs, les requins léopards s’adaptent bien en aquarium public à condition de respecter leur préférence pour des eaux fraîches (15°C).

Source :Nausicaa