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Quels sont les endroits les plus dangereux pour les requins ?

Beaucoup de gens ont peur des requins, mais ils sont en fait un élément très important de l’écosystème océanique. Saviez-vous que les noix de coco qui tombent sont en fait plus mortelles pour les humains que les requins ? Chaque année, des dizaines de millions de requins sont capturés par des navires de pêche (bateaux). Donc en fait, ils devraient avoir peur de nous. Et au lieu de les craindre, nous devrions les protéger – de nous-mêmes !

Nous avons voulu savoir où les requins sont le plus menacés par la pêche dans tous les océans du monde. Nous avons utilisé les données de suivi des requins et des navires de pêche pour créer des cartes des endroits où les requins ont vécu dans nos océans.
Les requins vivent dans nos océans depuis plus de 400 millions d’années. Ces animaux incroyables ont des formes et des tailles très variées, du requin-lanterne nain de 22 cm au requin-baleine de 18 m ! De nombreux requins sont des prédateurs supérieurs. Ils sont importants car ils maintiennent l’équilibre du réseau alimentaire et la santé des océans. Malheureusement, les dangers de la pêche et d’autres menaces (comme la pollution et le changement climatique) font que les populations de requins sont en difficulté.

Les requins peuvent vivre très vieux (le requin du Groenland peut vivre jusqu’à 400 ans !) et n’ont généralement que quelques bébés. Ils sont donc très vulnérables à la pêche, car leurs populations mettent beaucoup de temps à se reconstituer. Parfois, les requins se prennent accidentellement dans les engins de pêche. D’autres fois, ils sont pris délibérément.
En effet, il existe une demande mondiale pour les ailerons et la viande de requin. Avant les années 1950, la haute mer (zones de haute mer) était un endroit sûr pour les requins. Mais depuis, les grands navires de pêche se sont déplacées en haute mer. Des zones marines protégées (ZMP) existent souvent près de nos côtes et certaines protègent les requins de la pêche. Mais actuellement, seulement 1,18% de la haute mer est constituée de ZMP ! Heureusement, de nombreux pays se sont engagés à protéger 30 % des océans d’ici à 2030.

Nous avons trouvé les zones les plus dangereuses pour la nage des requins. Ces zones sont uniques pour les différentes espèces et les différents océans. Nous pouvons utiliser nos résultats pour dire aux personnes qui gèrent les mers comment protéger au mieux les requins et les autres espèces marines qui en dépendent.
Il existe plus de 500 espèces de requins différentes dans le monde aujourd’hui.

Nous voulions mieux comprendre où se trouvent les requins et les navires de pêche dans les océans du monde. Cela nous permettrait de donner des informations aux gouvernements et aux organisations de gestion de la pêche sur les meilleurs endroits où installer des AMP pour protéger les requins.

Nous avons soigneusement posé des balises d’émission par satellite (que nous appelons SAT) sur 23 espèces différentes de requins . Nous avons ainsi pu suivre les déplacements des requins en haute mer. Nous avons effectué cette opération sur l’ensemble du globe, de l’Atlantique à l’océan Indien, en passant par l’océan Pacifique.
La plupart de nos données de suivi des mouvements proviennent de 11 des 23 espèces de requins. Nous avons utilisé 1 804 balises au total ! Toutes ces balises nous ont permis de dresser une carte des endroits où les requins aiment se retrouver. C’est ce que nous appelons les « shark hotspots ».

Nous avons ensuite étudié les mouvements des navires de pêche à l’aide de systèmes d’identification automatique (ou AIS). Tous les navires dépassant une certaine longueur et un certain poids sont équipés de ces systèmes, qui permettent de suivre leurs déplacements.

Résultats
Nous avons constaté que de nombreuses espèces différentes de requins aiment passer leur temps aux mêmes endroits. Ces régions, comme le Gulf Stream ou les îles Galápagos, sont les principaux points d’attraction des requins !
Certaines régions (comme le sud-ouest de l’océan Indien) étaient très fréquentées par les navires de pêche, tandis que d’autres zones étaient très peu fréquentées.

Il y avait un chevauchement de 24 % entre les requins et les navires de pêche dans tous les océans (figure 2). Cette proportion varie selon les océans et les espèces de requins. Par exemple, le taux de chevauchement le plus élevé (76 %) pour le requin bleu se trouvait dans l’océan Atlantique Nord (figure 3). Un endroit risqué pour cette espèce !

Nous avons constaté que les requins passaient chaque année de 2 à 6 mois dans les régions les plus risquées. Cette situation était différente d’une espèce à l’autre.
Les requins et les navires de pêche se rendaient dans les mêmes zones car ces régions étaient très productives. Cela signifie qu’il y a beaucoup de poissons à manger pour les requins et à attraper pour les bateaux !

Nous avons ensuite pu combiner notre carte des points chauds pour les requins avec des informations sur l’emplacement des navires de pêche. Nous avons ensuite déterminé quand et où les requins et les navires de pêche se déplaçaient dans la même zone (chevauchement). Cela nous a conduit à des questions importantes, comme celles de savoir quelles espèces sont les plus menacées par la pêche et où se trouvent les endroits les plus risqués pour les requins.

 

QUELS SONT LES ENDROITS LES PLUS DANGEREUX POUR LES REQUINS ?
Discussion
De nombreuses activités de pêche ont lieu dans les zones les plus dangereuses pour les requins dans tous les océans du monde. Malheureusement, certaines espèces de requins sont en danger presque partout où elles se trouvent. Ces hotspots sont des zones très importantes pour de nombreuses espèces menacées – et doivent être protégés ! Nous avons réalisé les premières cartes des endroits où les requins et les navires de pêche se chevauchent à travers les mers.

L’une des façons de protéger les requins est d’utiliser des zones marines protégées (ZMP) à grande échelle. En utilisant nos cartes pour localiser les points chauds les plus importants pour les requins, nous pouvons demander aux gouvernements et aux organisations de gestion de la pêche de protéger ces points chauds de la pêche. Ainsi, moins de requins se prennent dans les lignes de pêche.

Il existe également des endroits où les requins se rendent, mais où la pêche est peu pratiquée. Il y a peut-être moins de poissons, et les requins ne restent donc pas dans ces endroits.
La haute mer peut sembler trop éloignée pour que vous puissiez faire la différence. Mais vous le pouvez ! De nombreux grands navires de pêche aiment attraper des thons. Malheureusement, ils capturent souvent des requins et d’autres espèces comme les raies manta, les baleines et les dauphins.

Si vous ou votre famille achetez du thon, essayez de trouver du thon « pole and line ». La pêche à la canne est le type de pêche le plus respectueux des requins et le plus durable.

À l’avenir, il pourrait être possible de suivre les mouvements des requins et des navires de pêche en temps réel ! Si nous parvenons à convaincre les organisations de gestion de la pêche, cela pourrait changer la donne en matière de protection des requins. Imaginez que de nombreux requins commencent à se nourrir dans une nouvelle zone. Nous pourrions rapidement mettre en place une nouvelle ZMP pour les protéger ! Cela signifierait moins de décès de requins en haute mer, ce qui aiderait les populations de requins à se reconstituer.
La pêche durable consiste à laisser suffisamment de poissons dans l’océan, à respecter les habitats et à faire en sorte que les personnes qui dépendent de la pêche puissent conserver leurs moyens de subsistance. Lorsque vous achetez du poisson durable, vous contribuez à protéger les requins et d’autres espèces lors de leurs déplacements dans les océans !

 

Authors:

Nuno Queiroz, Nicolas E. Humphries, David W. Sims, and others Associate Editors:
Lois Flounders and Lindsay Martin

 Traduction de Enviremental Journal of Science for Teens