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Les scientifiques recherchent les endroits les plus dangereux pour les requins

Les scientifiques recherchent les endroits les plus dangereux les requins

Dans le but d’empêcher les populations de diminuer, les scientifiques se tournent vers le big data

SMITHSONIAN.COM

Les requins peuvent être de grands prédateurs dans l’océan, mais ils ne sont pas compatibles avec l’activité humaine. Les gens tuent entre 63 millions et 273 millions de requins par an – des décès dus au commerce de l’aileron de requin et  des créatures capturées comme prises accessoires de navires à la recherche d’autres créatures.

Mais sauver des requins n’est pas une mince affaire. Il y a environ 400 espèces de requins dans le monde et il y a encore beaucoup plus à apprendre sur ces poissons  insaisissables,  leurs populations, les aires d’alimentation, les aires d’accouchement et plus encore.

C’est là que le groupe de conservation marine Oceana intervient. En septembre 2016, Oceana a lancé une plate-forme de données en ligne appelée  Global Fishing Watch . Le système utilise des signaux diffusés par les bateaux pour identifier tous les navires en mer dans l’espoir de protéger notre vie  marine. Un algorithme scrute des milliards de ces signaux pour cartographier les chemins des navires et déterminer quels navires pêchent activement, a déclaré Emily Matchar chez Smithsonian.com  plus tôt cette année. Ces données peuvent être utilisées par les chercheurs et les écologistes pour connaître la taille, l’emplacement et les techniques utilisées par la flotte de pêche mondiale – et même identifier les méthodes de pêche illégales possibles.

Mais dans leur dernier ajout au système, présenté cette semaine dans un nouveau rapport , le groupe utilise des données des requins superposées pour identifier les points chauds où la vie humaine et marine entrent en collision. Mais pour ce faire, ils devaient marquer certains requins.

 Oceana s’est associé à Austin Gallagher, biologiste marin à l’ONG de conservation Beneath the Waves, et Neil Hammerschlag, biologiste à l’Université de Miami, pour marquer les requins bleus dans les hauts-fonds de Nantucket.

Les requins bleus peuvent atteindre 10 pieds de long et peuvent être trouvés partout dans le monde. Bien qu’ils n’aient aucune valeur commerciale, les requins peau bleue sont les espèces de requins les plus souvent capturées, représentant de 50 à 90 pour cent des requins accidentellement capturés par les palangriers dans certaines régions.

image: https://public-media.smithsonianmag.com/filer/f0/dd/f0dd9a87-9a57-4264-b706-b85b8c75477e/sharkreport_figure_final.jpgCarte des requins
(Oceana / Global Fishing Watch)

L’équipe a marqué dix requins avec des émetteurs SPOT-6 sur leurs nageoires dorsales au cours de l’été 2016, enregistrant des données entre 29 et 68 jours. Ils ont importé l’information dans Global Fishing Watch. Les résultats suggèrent que, sur une période de 110 jours, un requin est arrivé à moins d’un demi-mille d’un bateau de pêche alors qu’un autre requin se trouvait à moins d’un dixième de mille de trois navires censés pêcher activement.

Comme l’explique Beth Lowell, directrice principale de campagne d’Oceana, à Smithsonian.com, le travail initial est une excellente preuve de concept, et elle espère commencer à recueillir davantage de données. « Avec 10 requins, il est difficile de trouver une révélation révolutionnaire », dit-elle. « Mais à mesure que davantage de données seront transférées dans l’outil, d’autres tendances se feront jour et les chercheurs pourront voir dans le temps et dans l’espace comment les requins opèrent parmi les activités de pêche. »

À l’avenir, les gestionnaires des pêches pourraient utiliser le système pour éviter ou limiter la pêche dans les hotspots où se rassemblent des espèces sensibles. «Si nous savons qu’il y a une grande pépinière où les requins sont  à un certain moment de l’année, les gestionnaires pourront  dire:« Évitons ces zones maintenant », dit-elle.

Protéger ces espèces est essentiel. L’élimination des principaux prédateurs de l’océan se fait en cascade à travers les écosystèmes marins. Selon certaines études, la perte de requins pourrait entraîner une réduction du nombre de poissons commerciaux, puisque les requins gardent souvent les prédateurs de niveau intermédiaire sous contrôle. Des recherches récentes suggèrent même que les requins aident à maintenir le «carbone bleu» enfermé dans les océans , influençant le changement climatique.

Comme l’explique Lowell, ils espèrent que les scientifiques pourront continuer à construire la base de données avec des données de suivi historiques. Pour garantir l’exactitude, ils n’utilisent que des données de suivi datant de 2012. «Les améliorations apportées aux étiquettes satellitaires et la qualité des données vont contribuer à leur croissance exponentielle», explique Lowell.

Oceana espère que l’outil se répandra rapidement et que les scientifiques qui suivront les animaux sur le terrain commenceront à partager leurs informations passées et futures – y compris des données sur d’autres espèces de requins ainsi que des tortues de mer, des mammifères marins et des poissons. « Nous espérons que ce rapport va sonner la cloche de la communauté de recherche », dit Lowell.

https://www.smithsonianmag.com/smart-news/new-tool-tracks-interaction-sharks-and-fishing-boats-180967247/

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