Le saviez-vous numéro 5 : Les dents des requins

Les dents de requins sont de simples denticules dermiques modifiés et agrandis . Elles se composent de pulpe,de dentine et de vitrodentine semblable à de l’émail sur une base osseuse.Souvent cassées, les dents sont totalement et facilement détachables ( celles de certaines grandes espèces de requins se retrouvent parfois sur leur proie), mais ce n’est pas un problème pour le prédateur.Les dents ne sont pas permanentes et les requins ont un système parfait de remplacement régulier . Plusieurs rangées de dents existes et de manière caractéristique, chaque mâchoire possède entre 5 et 15 rangées de dents de renouvellement.Comme celles de devant sont continuellement perdues,les suivantes pivotent pour prendre leur place . cette substitution se produit continuellement tout au long de la vie de l’animal.

Chez les requins requiem (du genre Carcharhinus), chaque dent est changée tous les 8 à 15 jours pendant la première année de vie, mais un ralentissement s’opère chez les adultes et ce rythme devient probablement mensuel.

Selon l’espèce, un squale peut avoir de 5000 à 50 000 dents au cours de sa vie .

Les dents de requin se fossilisent facilement et pour cette raison être les restes de vertébrés les plus abondants au monde .

Quelques requins, comme le Squaletet féroce (Isistius brasiliensis) avalent leurs dents pour ingérer une source de calcium supplémentaire.

Le nombre de dents de la première rangée des mâchoires supérieures et inférieures est constant, ce qui en fait un critère d’identification des espèces .

Les dents sont fortement spécialisées . Elles affectent une large variété de formes puisque leur configuration varie en fonction de l’espèce, selon le régime alimentaire et le type de vie menée; en fait, les dents sont parfaitement adaptées à la taille, à la forme et à la structure des proies , ces adaptations permettent aux requins de se nourrir efficacement.

Il y a 3 formes de dents communes aux requins ayant des modes alimentaires semblables et de nombreuses variations:

1/ les dents adaptées à scier ou à cisailler des bouchées de grands animaux, comme des squales ou des mammifères marins, sont grandes, triangulaires,aiguisées avec ou sans bords dentelés comme celles du Grand blanc et du Requin tigre.

2/ des dents adaptées à saisir de plus petites proies rapides, comme des petits poissons en banc, sont étroites, courbées, de taille moyenne à très longues , comme pour le Mako, le Requin taupe du Pacifique et le Requin taureau .

3/ les dents adaptées à l’écrasement de proies dures, tels les mollusques et les crustacés, sont lisses ou rangées en forme de pavé, comme celles rencontrées chez les émissoles .

Les dents inférieures sont souvent plus petites et étroites que celles du haut.

Fréquemment les dents du bas servent à « embrocher » et maintenir la proie solidement, tandis que les dents opposées servent à couper un morceau de chair .

Le Grand blanc a de grandes dents, triangulaires, fortement dentelées, idéales pour cisailler des os durs de mammifères marins et de grands poissons, comme le Thon rouge adulte,l’Espadon, et d’autres squales. Les dents su maxillaire sont plus grandes que celles du mandibule.

Le Requin tigre a de grandes dents plates en forme de crêtes de coq, fortement crénelées, avec une grande encoche sur la marge latérale,idéales pour découper des tortues marines.Les grandes dents sont secondairement dentelées.

Le Peau bleue a de larges et longues dents supérieures, fortement dentelées,courbées,obliques ,sans cuspide tandis que les dents inférieures sont petites, longues, étroites ,pointues et obliques avec des bords tranchants.

La taille des dents varie énormément . Les plus longues dents appartiennent au Grand requin blanc, le Requin petit -taupe (Isurus paucus) et le Mako.

Les plus importantes appartiennent au Grand blanc :6,4 cms de hauteur totale dont 5,1 cms pour la patrie émaillée .

Le Squaletet dentu (Isistius plutodus) qui mesure 42 cms possède proportionnellement les plus grandes dents qu’aucune autre espèce.

Les plus grandes dents fossilisées sont celles du Mégalodon (disparu). Les plus grands spécimens disponibles font état de 16,8 cms de hauteur totale, cet animal devait faire une longueur de 15,9 m.

Cet immense squale pouvait manger les plus grandes créatures préhistorisques marines .les cicatrices de morsure perdurent sur des restes fossilisés de cétacés..

La forme des dents rend compte également de l’âge du requin.

Pour de jeunes spécimens il peut y avoir confusion avec d’autres espèces de squales, en raison de la forme des dents.

Ainsi le jeune requin taupe-commun peut être pris pour un Mako ..

En plus de l’alimentation ,les dents sont aussi utilisées comme armes de défense à l’encontre des prédateurs (autres squales) et chez les individus se combattant au sein d’une même espèce .

Chez beaucoup de requins, le mâle possède des dents plus longues que la femelle .

S.M.F

extrait de l’excellent ouvrage « Requins: les parfaits prédateurs  » d’Alessandro de Maddalena . Editions de l’Ancre de Marine .

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