LE SAVIEZ-VOUS NUMERO 14 : TACTIQUES PREDATRICES DES REQUINS/ LES CHAROGNARDS ET NECROPHAGES

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Une distinction importante doit etre faite entre chasser un animal vivant et manger un animal mort .La plupart des requins préfèrent la nourriture …fraîche, vivante, et n’aiment pas la chair pourrie.

Aucune espèce ne compte exclusivement sur les restes pour s’alimenter, mais il y a de nombreux requins qui prélèvent des charognes quand l’occasion se présente .
On sait que les grandes carcasses d’animaux marins attirent les squales. Cette source de nourriture est très avantageuse parce qu’elle fournit souvent assez d’énergie pour soutenir un requin durant de longues périodes, avec des depenses énergétiques minimales.

Les charognards se nourrissent d’une large variété d’animaux morts .les usines de traitement de poissons et les abattoirs jetant leurs déchets à la mer ont souvent plusieurs requins pour assurer le service . L’enlèvement des déchets est souvent la raison pour laquelle les animaux terrestres sont consommés par les requins .

Le poisson est fréquemment entamé sur les hameçons par des squales comme le requin hâ et les requins requiem ( famille de Carcharhinidae). Les prises de pêche forment une source alimentaire importante pour quelques squales . ces prédateurs sont souvent prudents en examinant les amorces accrochées . Là où les requins sont abondants, ils peuvent etre considérés comme des plaies par les pêcheurs, parce qu’ils endommagent leurs captures.

Dans le Pacifique oriental tropical, les pêcheurs appellent le requin soyeux « mangeur de filet » en raison des dégats qu’il cause aux engins de pêche.  Sur les lignes dérivantes, les requins occasionneraient 20 à 30% de pertes pour les pêcheurs de thons , dans l’océan indien .

Les requins qui se nourrissent de poissons hameçonnés ou pris au filet sont souvent capturés.
Les requins renards, par exemple, demeurent souvent accrochés par la queue sur les longues lignes pélagiques après avoir frappé l’amorce de leur longue caudale.
Quand de grands requins nagent dans un filet maillant ,ils se trouvent souvent pris au piège et les efforts faits pour s’en échapper occasionnent des dégats couteux pour les pêcheurs.

Les grands spécimens sont souvent tués pour que les pêcheurs puissent récupérer leur matériel.
Les requins attrapés dans les filets protecteurs du kwaZulu-Natal (Afrique du Sud) sont souvent la proie d’autres squales et présentent des morsures dans la région abdominale.
Des requins comme le requin sombre et le requin bordé se nourissent aussi du poisson considéré impropre à la consommation humaine que les pêcheurs rejettent à la mer.
Beaucoup d’espèces suivent les bateaux de pêche, se nourrissent des abats et mangent aussi les déchets du bateau.

Les cétacés morts, grands et petits , sont aussi consommés par les requins . Les baleiniers observaient souvent des squales prélevant des bouchées sur des carcasses , particulièrement quand elles étaient ramenées à flanc de bateau pour dépeçage .Ces carcasses peuvent flotter durant de longues périodes , formant une nappe huileuse donnant un fort signal olfactif aux requins dans le secteur .
Chacune fournit une grande quantité de nourriture pour nombre de requins. Les espèces nécrophages ont habituellement de grandes dents triangulaires, dentelées , adaptées à prélever des bouchées sur des grandes carcasses.  L’un des nécrophages le plus connu est le grand requin blanc . ils se nourrit souvent sur le carcasses de cétacés, pinnipèdes, poissons osseux et d’autres requins , même en état avancé de décomposition .

Le Grand Blanc cherche sa nourriture seul, mais si il tue une grande proie, ses congénéres sont attirés sur le site pour s’alimenter. Par conséquent , par stratégie alimentaire, le Grand requin blanc reste à proximité de ses congénéres, de sorte que si l’un attrape une proie, il puisse profiter des restes…
Les requins peuvent rester autour d’une dépouille pendant une semaine au moins . ils peuvent aussi engager de profondes immersions , probablement pour détecter les cadavres coulés au fond de la mer .
En se nourrissant d’un cétacé mort, flottant , ces requins révèlent une technique commune pour dépecer la chair :ils enfoncent leurs dents crénelées dans la carcasse et secouent la tête de droite à gauche .
Le requin Blanc roule parfois sur le flanc ou se retourne sur le dos avant de mordre la baleine .Le prédateur enfonce alors ses dents dans la dépouille et tourne sur lui-même par de puissant coups de sa large caudale . Ce mouvement découpe un gros morceau de viande. En une seule morsure, un grand requin blanc peut oter un morceau de chair pesant environ 9kgs.

Les plus grands requins requiem comme le Peau Bleue, le  requin tigre, le requin océanique, le requin bouledogue ,le requin cuivre , prélèvent des charognes sur des cétacés morts .
Les dauphins capturés dans les filets anti requins du KwaZulu-Natal , font souvent l’objet d’une prédation de la part des charognards , avec des morsures caractéristiques au niveau de la chair tendre du bas ventre.

L’espèce la plus généralement impliquée est le requin bouledogue . Le requin tigre fouille régulièrement les déchets , ce grand opportuniste mange quasiment tout ce qu’il trouve (mort ou vivant ).

Parmi d’autres donnés pour se nourrir de cadavres, figurent le requin bordé, le requin balestrine, le requin de récif, le requin pointe blanche de récif, le requin à nez pointu d’Atlantique, le grand requin marteau , le requin griset, le requin plat-nez, le requin du Groenland, le Laimargue dormeur .

Bien des squales profitent de catastrophes, tant humaines que naturelles , pour se nourrir de bléssés, mourants ou d’animaux morts . L’odeur du sang, les sons puissants, les mouvements produits par des individus mourants sont détectés par les requins sur de longues distances .Les accidents, comme des tremblements maritimes, les éruptions, les explosions sous marines, les naufrages et les accidents d’avion peuvent les attirer rapidement en grand nombre .

SMF

(extrait Requins :Les parfaits prédateurs . Alessandro de Maddalena . Editions L’Ancre de Marine )

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