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Le corps des requins différent selon s’ils évoluent en eaux profondes et froides ou en eaux chaudes et peu profondes

Avion ou dirigeable? Différents corps de requin pour différents environnements

LA BIOLOGIE
Un requin tigre juvénile photographié aux Bahamas
Un requin tigre juvénile photographié aux Bahamas (Crédit: Albert Kok / CC 3.0 )

Si vous jetez un coup d’œil sur les différents types de requins, vous constaterez que certains d’entre eux sont élégants et profilés comme des avions , tandis que d’autres sont plus bulbeux et ressemblent à des ballons. Une nouvelle étude a déterminé que cette différence dans le type de corps est déterminée par la partie de l’océan  où les créatures habitent.

L’étude a été menée par le Dr Adrian Gleiss du Centre de recherche halieutique  de l’Université Murdoch, en collaboration avec le Dr Jean Potvin de l’Université Saint Louis et le Dr Jeremy Goldbogen à la Stanford University-Hopkins Marine Station. Ils ont évalué la composition corporelle de 32 espèces de requins, en examinant comment cela affectait leur contrôle de la flottabilité.

Il a été constaté que les requins vivant dans les eaux profondes et froides ont tendance à avoir de très gros foies gras, représentant  parfois plus d’un quart de leur corps. Cela ajoute à leur flottabilité, ce qui leur permet de se déplacer dans l’eau en utilisant peu d’énergie, mais aussi en allant relativement lentement en raison de l’encombrement supplémentaire. Heureusement, les animaux d’eau profonde qu’ils mangent  sont également assez lents.

D’autre part, les requins vivant dans des eaux plus chaudes et moins profondes ont des foies comparativement plus petits. Cela  rend leur flottabilité négative , ce qui signifie qu’ils doivent se déplacer rapidement pour que leurs nageoires pectorales en forme d’aile génèrent une portance. Alors qu’un tel design peut sembler moins économe en énergie que celui des requins plus volumineux, il est logique de vivre dans un écosystème où tout le reste bouge aussi plus vite.

« Les zeppelins du monde des requins doivent vivre dans des endroits froids où la nage lente est la règle pour les prédateurs et les proies », dit Potvin. . Les requins plus hydrodynamiques nécessiteront  moins d’énergie pour nager aux vitesses élevées nécessaires pour attraper des proies agiles, en particulier dans les environnements où la nage rapide est fréquente.

Un article sur la recherche a été récemment publié dans la revue Proceedings of the Royal Society .

Source: Université de Saint Louis

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