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Interview exclusive du scientifique Alessandro De Maddalena

-Quel est ton parcours professionnel Alessandro ?

J’ai fait mes 茅tudesen Sciences Naturelles 脿 l’Universit茅 de Milan, et je suis devenu 鈥楧ottore Magistr603074_376533992449081_13194384_nale鈥 (docteur magistral) en Sciences Naturelles, avec 鈥楲aurea Magistrale鈥 (茅quivalent du Master of Science, M.Sc.), gr芒ce 脿 une Th猫se sur la pr茅sence du grand requin blanc en Mer M茅diterran茅e.

J’ai travaill茅 comme chercheur ind茅pendant pendant environ vingt ans. Je me suis consacr茅 聽脿 l鈥櫭﹖ude de la pr茅sence du grand requin blanc en 聽Mer M茅diterran茅e, et en 15 ann茅es de travail, j’ai rassembl茅 et 茅tudi茅 plus de 500 observations des grands requins blancs en M茅diterran茅e, en cr茅ant la Banca Dati Italiana Squalo Bianco (Banque de Donn茅es Italienne sur le Requin Blanc), un programme de recherche qui n鈥檃 pas d’ 茅quivalent pour sa sp茅cificit茅 et son caract猫re exhaustif.

Dans ce cadre, je me suis d茅di茅 脿 l鈥櫭﹖ude de la distribution, de l鈥檋abitat, des mouvements, dimensions, reproduction, comportement, di猫te, attaques sur l鈥檋omme, p锚che de cette esp猫ce. Cette recherche m鈥檃 pouss茅 脿 mener 聽une vaste 茅tude des mat茅riaux de grand requin blanc conserv茅s dans les mus茅es d鈥 Europe.

Je me suis aussi occup茅 de l鈥櫭﹖ude de la biologie de toutes les esp猫ces des requins de M茅diterran茅e, de la p锚che et du commerce des requins en Italie, de la coloration des nageoires pectorales des requins, des mat茅riaux de grand requin blanc conserv茅s dans les mus茅es des 脡tats-Unis d鈥橝m茅rique, de la classification des requins conserv茅s au Mus茅e d鈥 Histoire Naturelle de Prague, des int茅ractions entre les requins et les plongeurs en Mer Rouge, des int茅ractions entre les orques et les requins.

Avec des coll猫gues, j’ai fond茅 le Groupe de Recherche sur les Requins de M茅diterran茅e. Tout ce travail m’a conduit 脿 茅crire 19 livres et 35 rapports scientifiques. J’ai aussi 茅crit 76 articles dans des magazines grand public. En m锚me temps je me suis aussi 聽beaucoup consacr茅 脿 la pr茅paration des illustrations scientifiques des animaux marins, et surtout de requins et des c茅tac茅s pour mes livres et articles mais 聽aussi pour les publications d’autres auteurs.

J’ai anim茅 de nombreuses conf茅rences et s茅minaires dans des universit茅s, mus茅es et clubs de plong茅e en Europe. Depuis 2006, j’ai offert des cours d鈥檌chtyologie et de c茅tologie 脿 l鈥橴niversit茅 des 脡tudes de Milan-Bicocca. Depuis 2010, je propose en tourn茅e ma conf茅rence 鈥淟es grands requins blancs d鈥橝frique du Sud鈥, et jusqu’脿 aujourd’hui, j’ai honor茅 plus de 60 dates dans toute l鈥橢urope avec un public de plus de 6000 personnes.Alessandro De Maddalena - Sp. Oberdan (Schillaci) 3

Depuis 2010 je collabore avec Apex Shark Expeditions de Chris et Monique Fallows, en organisant des nombreuses Exp茅ditions / Cours sur la biologie des requins en Afrique du Sud. Depuis 2014 je collabore aussi avec Rodney Fox Shark Expeditions pour des 聽Exp茅dition /Cours similaires 聽en Australie. Et depuis 2014, je collabore aussi avec Str酶msholmen Sj酶sportsenter de Olav Magne Str枚msholm et avec Pierre Robert de Latour en organisant des Exp茅ditions /Cours sur la biologie de l鈥檕rque en Norv猫ge. J’ai aussi organis茅 une exp茅dition sardine run / Cours d鈥檌chtyologie en Afrique du Sud avec Apex Shark Expeditions.

– Quels sont les particularit茅s de tes exp茅ditions ?

Toutes mes Exp茅ditions / Cours sont r茅alis茅s pour offrir la meilleure exp茅rience possible avec les animaux que l鈥檕n va observer, d鈥檜ne fa莽on totalement respectueuse des animaux et de leur environnement, avec des cours de tr猫s haut niveau scientifique mais accessibles 脿 tout le monde, dans les meilleurs endroits et dans les p茅riodes de l鈥檃nn茅e les plus propices. Les participants rencontrent les animaux dans leur environnement et ils apprennent la biologie, l鈥櫭ヽologie et l鈥櫭﹖ologie de ces pr茅dateurs. Tout le monde peut plonger, il n鈥檈st pas n茅cessaire d鈥檃voir un niveau de plong茅e bouteille.

– Quelles sont tes autres activit茅s ? Tu as publi茅 de nombreux articles et livres, quels sont tes projets?

Je continue 脿 me consacrer 脿 toutes les activit茅s que j’ai 茅voqu茅 , mais le temps que je passe 聽脿 l’une ou l’autre activit茅 va toujours changer en fonction de 聽la p茅riode et mes int锚rets. J’aime changer et je n’aime pas du tout l’id茅e de pouvoir, un jour, m’ennuyer de mon travail.

En ce moment 聽mon 聽activit茅 la plus importante est l’organisation des Exp茅ditions / Cours. Ca me permet aussi de consacrer beaucoup de temps 脿 la photographie.

J’ai d没 diminuer mon travail pour les magazines grand public, mais je continue 脿 travailler beaucoup sur les livres.

Mon livre 芦聽Requins de M茅diterran茅e聽禄 (Edition Turtle Prod) vient d’锚tre publi茅 au d茅but de cette ann茅e et je suis maintenant en train de travailler sur l’茅dition am茅ricaine.

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Je suis aussi en train de tenter de r茅aliser des 茅ditions traduites en d鈥檃utres langues de mon livre sur la biologie du grand requin blanc qui est paru en italien d茅but 聽2015 et qui est l鈥檕uvrage la plus complet et mis 脿 jour, r茅alis茅 sur ce sujet.

– Tu proposes une exp茅dition 脿 la rencontre des grands requins blancs 脿 Guadalupe en novembre 2015 .

Oui. Cette Exp茅dition / Cours sur la Biologie des Requins 脿 Guadalupe, au Mexique, est particuli猫re, surtout car elle ne sera pas r茅p茅t茅e .

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Diff茅rentes raisons 聽m’ont conduit 脿 prendre cette d茅cision, mais c’est maintenant d茅finitif. L’exp茅dition 脿 Guadalupe offre surtout deux aspects d’int锚ret particulier . Le premier est la visibilit茅 sous-marine extraordinaire des eaux. Le second est que nous irons 脿 Guadalupe pour avoir la possibilit茅 d’observer quelques uns des sp茅cimens de grands requins blancs les plus grands du monde.

Nous avons aussi 聽choisi cette p茅riode pr茅cise 聽pour avoir moins d’op茅rateurs travaillant dans la r茅gion, et de ne pas devoir ‘partager’ les requins avec trop des bateaux.

– Les conditions de s茅curit茅 ?

Clairement nous allons respecter toutes les r猫gles de s茅curit茅 et de bon sens, 聽pour le respect des animaux et 聽pour le respect de nos participants. La plong茅e en 聽dehors de la cage est interdite. Malheureusement il y a encore des op茅rateurs qui continuent 脿 la proposer 脿 leurs clients. En proc茅dant ainsi, 聽ils mettent la vie des plongeurs en p茅ril , et en cas d’accident, ils vont ruiner 聽la r茅putation des grands requins blancs et des op茅rateurs qui travaillent en respectant les r猫gles. C’est aussi une forme deconcurrence d茅loyale. Les grands requins blancs sont des pr茅dateurs puissants et des animaux dangereux. Ils faut les respecter pour ce qu’ils sont.

– Quelles sont les sp茅cificit茅s de ces plong茅es en cage avec les requins? Eau, visibilt茅, temp茅rature, autres esp猫ces d’animaux … Comment se d茅roule une journ茅e d’exp茅dition? Faut il s’attendre 脿 voir beaucoup de requins ? Y a t il beaucoup d’op茅rateurs 脿 Guadalupe?

L’exp茅dition va durer 5 jours, dont 2 jours et demi de navigation et 2 jours et demi sur le site de plong茅e. On part de San Diego, en Californie, aux Etats-Unis.11180321_10206539057183535_6518297861034105357_n

Notre op茅rateur est Islander Charters. Guadalupe se trouve au Mexique, 聽脿 160 kms au large de la c么te de Ensenada.

La visibilit茅 sous-marine 聽est de 30 m猫tres et la meilleure au monde pour l’observation des grands requins blancs. La p茅riode de novembre est parfaite pour observer plusieurs sp茅cimens et surtout les femelles les plus grandes au monde (semblables aux sp茅cimens que nous observons aussi en Australie M茅ridionale). Pendant la navigation de San Diego 脿 l’ile de Guadalupe, nous allons aussi 聽observer d’ autres animaux, comme des 聽baleines, 聽des dauphins, 聽des oiseaux marins, 聽des thons, 聽des requins mako.
Les cages de surface peuvent accueillir 4 plongeurs chacune, celle descendant 脿 10 m猫tres, 2 plongeurs (toujours utilis茅e en compagnie de Jimi Partington).

La temp茅rature de l’eau se situe 聽entre 18掳C et 24掳C. Si la m茅t茅o le permet, on estime avoir la possibilit茅 de plonger 聽environ 15 heures pendant l’exp茅dition. A Guadalupe il y a six op茅rateurs, mais en cette p茅riode 聽choisie de Novembre, 聽il y aura moins d’op茅rateurs sur le site, ce qui est parfait pour rencontrer les requins de fa莽on privil茅gi茅e.

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– Que penses tu des efforts de sensibilisation et de meilleure connaissance par le grand public des top pr茅dateurs ? Que faudrait il faire de mieux ?

Ils sont bons et utiles en 聽grande partie, ils aident sensiblement 聽脿 faire comprendre aux gens que les requins ne sont pas des monstres sanguinaires comme Spielberg l’a fait 聽croire au grand public. Mais la plupart des m茅dias donnent 聽encore des informations volontairement fausses, dans 聽le seul but d’attirer l’attention des gens avec cette image de terreur qu’ils utilisent toujours pour n’importe quelle chose, de la nature, de 聽la guerre, les attentats…

La peur, le terreur, la violence sont des produits qui 聽font vendre. On ne 聽peut pas changer la t锚te des r茅dacteurs des journaux, ou 脿 la t茅l茅vision 聽mais on peut arr锚ter de regarder ce genre d’茅missions, d’acheter ce genre de quotidien, de cliquer sur ce genre d’article sur internet, de partager ce genre 芦聽d’ordure聽禄. Si tout le monde arr锚te , ils seront bien oblig茅s de changer. Comme le 聽chante Patti Smith, 芦聽People have the power聽禄. (les gens ont le pouvoir).聽Ils doivent tout simplement聽禄 se r茅veiller 芦聽et le comprendre.

– Comment pourrait-on mieux r茅pertorier et quantifier les diff茅rentes esp猫ces de requins et mieux les comprendre, les 茅tudier ?

On est d茅j脿 en train de le faire d’une fa莽on excellente. Il faudrait tout simplement que les nations qui n’investent pas dans cette direction, commencent 聽脿 le faire.

– Tu es contre les m茅thodes invasives de recherche scientifique, r茅alis茅es au d茅triment de l’animal, quelle serait la m茅thode de recherche et de balisage la plus appropri茅e pour l’茅tude des requins, selon toi .

En premier lieu il faut arr锚ter de penser que le marquage des requins est un moyen indispensable pour les 茅tudier. C ‘est bien s没r un syst猫me tr猫s utile, mais pas du tout indispensable!

C’est une b锚tise que certaines institutions acad茅miques et certains m茅dias qui les suivent pour des raisons politiques, essaient de le faire passer pour une v茅rit茅. Utile oui, indispensable non.

Une autre chose: 聽il y a un certain 聽temps on disait qu’il suffisait de marquer peu de sp茅cimens pour obtenir des donn茅es valides pour estimer les 聽mouvements et comportements d’une population; mais maintenant la mode est de marquer le plus grand 聽nombre possible de sp茅cimens.

Pour plusieurs institutions (pas pour toutes, clairement) ,c’ est une bonne m茅thode de continuer ad infinitum leur travail et la collecte de fonds et sponsorisations qu’elles permettent .

En ce moment 聽la recherche bas茅e sur le marquage des requins 聽est consid茅r茅e 聽comme plus ‘cool’. Il y a des modes aussi au niveau de la recherche scientifique, malheureusement.

Clairement quand on parle de marquage, les m茅thodes ne sont pas 聽du tout les m锚mes. La m茅thode la plus invasive ; l’application des marques satellitaires avec une perceuse et des boulons ; qui va endommager 聽l’animal pour toute sa vie, devrait 茅videment 锚tre interdite, mais ce n’est pas le cas, et beaucoup de chercheurs continuent 脿 l’utiliser, bien s没r sans jamais oublier de pr茅ciser 聽que tout 莽a est fait pour la conservation des requins… pas pour leur profit, leur nom et leur carri猫re… Les balises satellitaires doivent 锚tre attach茅es 脿 l’animal sans stress, en le laissant dans l’eau et 聽pos茅es le plus rapidement 聽possible. Une lance est parfaite pour 莽a.

-Vois tu une 茅volution en faveur de la sauvegarde des requins ? et des dangers ?

Tant que les nations ne vont pas commencer 脿 appliquer des programmes de contr么le de la population humaine, de la d茅mographie mondiale, 聽il n’y aura aucune possibilit茅 de reprise importante et constante pour les populations des requins au niveau mondial.

Il faut arr茅ter de suivre les th茅ories d茅lirantes de certains qui 聽veulent croire que la population mondiale puisse toujours augmenter. Nous sommes en train de d茅vorer toutes les ressources de notre unique monde.

La dramatique diminution des populations des requins dans le monde entier est seulement un aspect de cette situation d茅sastreuse.

Avoir plus de monde est utile aux industries et aux politiciens qui travaillent pour eux… pas pour la population et pour l’environnement. Mais aussi la plupart des organisations pour la protection de la nature ne sont pas tr猫s interess茅es 脿 parler de ce probl猫me, qui est la base de tous les autres probl猫mes.

– Face aux r茅cents incidents 脿 la R茅union, en Nouvelle Cal茅donie, en Egypte ….quelles sont les meilleures pr茅cautions 脿 prendre pour minimiser les risques en tant qu’usager de la mer, selon toi ? et que penses tu des diff茅rents syst猫mes de protection existants, notamment les derniers n茅s, barri猫re acoustique, bou茅e clever

Tous les syst猫mes qui peuvent 聽marcher seront bons et utiles, clairement, mais la racine du probl猫me est encore une fois culturelle.

Je vis maintenant 脿 la False Bay, en Afrique du Sud. C’est la plus importante r茅gion de pr茅dation pour les grands requins blancs ; 聽les requins, surtout en 茅t茅 sont 聽 l脿 o霉 sont exactement 聽les surfeurs.

Il y a des piscines de mer, de petites 脿 g茅antes pour les enfants et aussi pour les adultes, il y a un syst猫me 聽de vedettes, de banni猫res 聽et de sir猫nes pour informer le public de la pr茅sence de requins. Mais surtout il y a une mentalit茅 differente. L’oc茅an est le royaume des requins.

Si je l’utilise, je fais attention et je mesure aussi les risques et prends 聽ma responsabilit茅. La mentalit茅 Europ茅enne est ridicule quand on voit une nation tomber dans l’hyst茅rie car un sp茅cimen de peau bleue a 茅t茅 vu nager pr猫s d’une plage. C’est absurde. On en revient 脿 ce qui a 茅t茅 dit avant , il faut 聽changer la fa莽on dont les m茅dias communiquent .

– Selon toi, qu’est ce qui fait que la rencontre avec les top pr茅dateurs, notamment les plongeurs, r茅v猫lent de v茅ritables passions pour ces gros poissons ?

D’un cot茅 ce grand int茅r锚t est une bonne chose, de l’autre non. La passion est fondamentalement une chose magnifique, mais il est n茅cessaire de la canaliser, de la mettre et la maintenir toujours sur la juste route.11096642_1580815268825493_608510639901551967_n

Avec mes exp茅ditions j’essaie toujours de faire exactement 莽a. Les participants viennent, j’explique, ils apprennent, 聽ils observent, ce n’est pas comme tout simplement regarder. Leur vision change, quelquefois un petit peu, d’autres fois d’une fa莽on importante. Et beaucoup de fois le changement de vision arrive 脿 changer leur vie!

C’est incroyablemais c’est ce qui 聽se passe. Beaucoup d’op茅rateurs emm猫nent seulement 聽les gens 聽plonger avec les requins, s’approchant d’eux le plus possible, souvent 脿 les toucher, tr猫s souvent sans un v茅ritable respect pour l’animal et son environnement, arrivant parfois 脿 le domestiquer, 脿 modifier d’une fa莽on radicale son comportement naturel.

Beaucoup de ces gens se pr茅sentent comme des experts de requins, sans en avoir aucun droit en r茅alit茅. A 聽l’茅poque des r茅seaux sociaux, il 聽devient souvent difficile pour le public de comprendre la diff茅rence entre un v茅ritable expert et des exp茅ditions de haut niveau et, de l’autre cot茅, des op茅rations purement commerciales conduites sans aucun respect pour les animaux.

– Ta rencontre la plus marquante avec un requin ? Raconte-nous11169514_1571834059723614_820924502596126683_o

Le souvenirs sont si nombreux que c’est difficile de choisir. Des moments les plus beaux pass茅s en compagnie des requins, j’aime rappeler ma rencontre avec une 茅norme femelle 聽grand requin blanc aux Iles Neptune, en Australie M茅ridionale, mesurant 5,4 m猫tres.

C’est un des sp茅cimens 聽les plus grands jamais photographi茅 et film茅. La voir nager dans les eaux de ce bleu 聽incroyable, caract茅ristique de cette 聽r茅gion, comme une peinture g茅ante, la voir approcher 聽de la cage, majesteuse, avec la r茅gion ventrale 茅norme d没e 脿 聽pour une probable gestation , la voir passer pr猫s de la cage, tranquille, la peau pleine de blessures superficielles 聽caus茅es par les m芒les en amour… 莽a a 茅t茅 incroyable. Mais d’ autres moments ont 茅t茅 aussi beaux …. voir un grand requin blanc de quatre m猫tres sauter compl猫tement en 聽dehors de l’eau en touchant le soleil 脿 l’aube sur un ciel rouge magnifique dans la False Bay, voir un requin mako de deux m猫tres et demi arriver comme une fus茅e, les machoires ouvertes, les flancs m茅talliques, au large de Cape Point; observer dans une seule matin茅e des dizaines de pr茅dations des grands requins blancs sur les otaries 脿 Seal Island. Chaque exp茅dition a plusieurs moments incroyables.

– 聽Sharks Mission France , le travail r茅alis茅 par cette instance et d’autres au niveau mondial est il important pour faire progresser la cause des requins ?

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Bien s没r, c’ est important et n茅cessaire. Gr芒ce 脿 Sharks Mission France par exemple, j’ai eu la possibilit茅 d’ajouter 聽plusieurs dates 脿 ma tourn茅e de conf茅rences sur les grands requins blancs d’Afrique du Sud. Ces conf茅rences sont la 聽meilleure 聽fa莽on de faire de la bonne information pour le grand public. Les gens viennent, 茅coutent, posent des questions, apprennent. Tr猫s souvent, ils retournent 脿 la maison avec une nouvelle vision.

Mon 聽opinion est que c’est la responsabilit茅 des scientifiques de donner la juste information au grand public. C’est notre mati猫re. Nous ne pouvons pas la laisser 聽faire 脿 d’autres personnes. Chacun doit parler de ce qu’il connait. C’est simple. Avec 聽mes articles, mes livres, mes conf茅rences et aussi mes exp茅ditions, j’ai d茅di茅 une grande partie de mon temps et beaucoup d’ efforts dans cette direction. Et j’ai vu les r茅sultats.

Merci Alessandro pour cette interview r茅alis茅e par Sharks Mission France .

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