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Des nouvelles scientifiques et de l’équipe de Mauricio Hoyos Padilla

Regardez: Un drone sous-marin zoome sur l’œsophage d’un grand blanc

PAR SARAH KEARTES 7 NOVEMBRE 2017

Les drones sous-marins peuvent nous fournir des vues incomparables de la vie marine … mais quand votre animal sujet est un prédateur supérieur avec l’habitude de tester quelque chose de particulier dans son environnement, un passage inoffensif peut se transformer en oesophagoscopie avant que vous le sachiez.

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Image: OpenROV / YouTube

Cette vue à l’envers d’un grand requin blanc a été capturée par un membre de la communauté d’ OpenROV ,  Dominik Fretz, dans les eaux bleues de l’île de Guadalupe au Mexique. Guadalupe est une escale pour certains des plus grands grands blancs jamais enregistrés, y compris les femelles célèbres « Deep Blue »  (6m / 20ft) et « Mystery »  (5.4m / 18ft).

Pour la protection de ces animaux menacés – ainsi que les plongeurs humains qui viennent les voir – nager librement avec de grands blancs est généralement interdit près de l’île. Au cours de cette expédition, cependant, Fretz s’est joint à un groupe de chercheurs locaux expérimentés et de conservationnistes de requins pour capturer les animaux emblématiques dans l’eau avec un minimum de perturbation.

Ce clip a été filmé à l’aide d’un  drone sous-marin Trident  qui avait été camouflé avec du ruban électrique. Le membre de l’équipe, le  Dr Mauricio Hoyos Padilla, a  suggéré de camoufler la silhouette de la technologie dans l’espoir que les requins s’y intéresseraient moins. Certains grands blancs ont nagé sans aucune interaction, tandis que d’autres sont venus frapper et bousculer le drone. Un gros mâle, connu localement sous le nom de « Thor », semblait particulièrement intéressé.

« Les requins étaient très curieux au sujet du ROV », a écrit Fretz dans une mise à jour du journal de bord OpenExplorer . «[C’était] une approche typique du grand requin blanc: un moment vous ne le voyez pas, et vous cligniez des yeux, et il y a ce prédateur de 16 à 18 pieds,  de trois à quatre mille livres directement devant vous. Apparemment, les Tridents ne sont pas bons pour les requins et ils ont été recrachés immédiatement.

Plus tôt ce mois-ci, un grand blanc connu des chercheurs locaux sous le nom de « Kermit » a pris une caméra sous-marine pour une balade au large de la Nouvelle-Zélande . Ceyye mini caméra a été appâté avec des steaks de thon, ainsi l’attrait d’un repas facile peut avoir incité le cambriolage de Kermit. Le Trident, cependant, n’est pas un appareil appâté, il est donc possible que les signaux électriques produits par le petit drone attire les requins. À son crédit, le Trident a survécu au voyage dans l’oesophage  d’un requin blanc avec seulement quelques marques de morsures mineures.

« L’attache n’a pas été coupée », dit Fretz. « Comment, je ne sais pas, le requin allait bien aussi, il a continué ses affaires et [est revenu] quelques fois. »

Le drone Trident a été développé comme une alternative plus accessible aux ROV traditionnels, qui sont extrêmement coûteux. A en juger par la façon dont celui-ci a résisté à un adversaire aussi redoutable, des chercheurs comme Hoyos Padilla pourraient l’utiliser plus souvent à l’avenir. Le drone est contrôlé à partir d’un ordinateur portable , donc c’est un excellent outil pour faire des observations sous-marines sur des voyages de recherche . En fait, n’importe qui peut acheter un Trident (bien que nous ne vous recommandons pas d’utiliser votre nouveau jouet d’exploration océanique pour effectuer des examens dentaires sur des requins protégés).

Avec l’aide des apnéistes à bord, l’équipe a réussi à marquer deux grands Blancs pendant l’expédition. L’information qui rebondit de ces émetteurs acoustiques nous aidera à mieux comprendre les mouvements des requins blancs durant leur séjour à Guadalupe, tout en leur offrant des indices sur la façon dont les animaux utilisent cette bande d’habitat vierge.

« A partir des images ROV, il est clair que  cet endroit est l’un des meilleurs endroits pour plonger avec de grands requins blancs », ajoute Fretz. « L’eau est relativement chaude et la visibilité semble infinie, le bleu de l’eau est hypnotisant. »

traduction depuis l’article:

https://www.earthtouchnews.com/oceans/sharks/watch-underwater-drone-zooms-in-on-a-great-white-sharks-oesophagus/

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